Author Archives: lizdruryoneill

About lizdruryoneill

Liz is an interdisciplinary sustainability scientist with training in both the natural, social and behavioural sciences. Through qualitative and quantitative methods in conjunction with many years field-based research, her work essentially focuses on fisheries, seafood trade and markets in low-income countries, from a human wellbeing perspective. Her research covers: value chain dynamics, trade and food security, fishing behaviour/decision-making, market processes, social relations and coastal livelihood strategies, MPAs, Interventions. Through her professional career she has researched coastal fisheries in Ghana, Tanzania, Moçambique and the Philippines.

Lulua’s Story

Traders tend to their products at a closure opening November 2019

Hi all I’m Liz Drury O’Neill & welcome to the fourth story in our storytelling series “Characters of the closures: Human Experiences of Marine Conservation & Management”. The following story shares the experiences of women in coastal Zanzibari villages that buy, process and sell octopus- either as soup, kebabs or fried. Lulua is a fictional representation of the many traderwomen that the OctoPINTS project listened to and talked with in 2019. She shares her experiences and opinions of how marine conservation affects her and her fellow traders.

Listen or read below:

Our project is based on octopus fishery closures in the Western Indian Ocean, a type of protected area in conservation and natural resource management used there, traditionally and in more recent times by NGOs and National Governments. In Zanzibar fisheries are highly important for food, work, income, heritage, tradition, identity and ways of life. The octopus from Zanzibar and many other places in the Indian Ocean ends up in the freezers of European supermarkets so these fisheries and the Zanzibaris that fish and trade in them are not isolated but connected to how we buy and eat here in the EU. Also to international policies that mandate the protection of life underwater through the roll out of marine protected areas. 

All the stories in this story series were put together based on data collected in Zanzibar using Story Circles– a method borrowed from Theatre- as well as photo elicitation tasks and focus group discussions. The characters are fictional but the words, actions and thoughts told in the stories represent the participants we worked with in Zanzibar, who will remain anonymous. I have taken the English translations of the Kiswahili transcripts where we chatted to three different groups of traderwomen in three sites and put them into the form of a story, so that their voices and what they wanted to tell me are shared. There often isn’t the space for this in academic papers.

Traderwomen, who are actually often also processors, fishers and transporters (pluriactivity), are often not taken into account as important stakeholders of marine protected areas but they fulfil a crucial function in providing for local food and nutritional security. So protected areas can both help or hinder them to do so, depending on how you look at it, like in the short or long term. It’s common for women in tropical small-scale fishery value chains to deal with products that will go to household consumption, rather than export. Women are of course also found in higher value positions exporting and owning trade businesses in these environments (e.g. Ghana, Philippines). Here we provide a chance for some traderwomen to feedback on the ever spreading marine protected area- octopus closures.

Luluas’s Story

I remember the SFC decided to do it, I heard about it from them and I do think there was a meeting here to discuss with the villagers. At that meeting I remember I saw many people, the investors were there, the NGO who wanted to do it. They came to advise us about closing our coast and told us about the benefits we could achieve. Like our children going to school with fees from the closure. When 50% of people in the village decided ok lets do it then we went ahead, but it was mixed support for a while. I think that’s because we didn’t know the benefits of conservation though. I myself and other octopus traderwomen or vendors like me we did not support this thing. I was reluctant, maybe you could even say stubborn because for me things were going ok. Some of my fellows supported more out of fear of being punished for breaking rules. 

What made me to start this octopus trading business was a difficult life, because I used to buy only fish but now it’s also octopus. I fill my basin and I go to my business, it was the difficult life that made me do this. If you are not hungry you only sleep, but if you are hungry you will innovate in your business ideas.

After we traderwomen witnessed the opening, the richness there, we supported, we are still grateful. Grateful to God. The increase in octopus sizes are good for business, for frying or boiling. It’s better for chopping to make my kebabs. I can also keep the extra in the freezer and then keep them to sell. The selling also means I can get good ingredients for octopus soup I sell, it’s good for customers. I can give them tasty soup for cheaper prices. I provide happiness. 

Both rabbitfish, prawns and squid are more available to me now for my business, the closure helps them too. Octopus prices are lower at the openings due to the amount landed so we can access lots more octopus, and bigger octopus too! Otherwise the tradermen take all the bigger sized octopus. Sometimes they are quite expensive too. We are very satisfied with the opening events, we are happy, I can eat octopus soup with my children! I can also say that I am happy to see women in the coast supporting their lives at the openings. Thank god.

I see my role in this project, with my fellow traderwomen, to be faithful to the rules, to be united and to share the information about where the closure is in the sea. Our responsibility as a group is to be prepared for the many octopus that are landed when we open, we need to prepare cash to buy and make sure we have customers. 

Why did we continue our support until now? Well we saw and heard of other villages doing these closures and also getting benefits so we felt we were not alone. We are up-to-date as a village. Also when I learned more and more about the process and became clearer on what it entailed then I accepted this. 

The opening is a ceremony, it brings me happiness, many visitors come and they even take pictures of us, people are happy, we thank God. 

The profits I get for octopus closures helps my kids, they can get educated, they can wear smart uniforms. Having the bigger octopus, and more of them, means I can meet my household needs. Even the village is improved, the village gets an income, we can help the Mosque. The coral reefs can grow and so can the fish, octopus can reproduce in peace. The coast must be closed so we can receive such grace. It was the grace of God that gave us this project and the blessings with it. 

However, listen to me, unfortunately we have been suffering us traderwomen. Poachers, mainly skin divers “kalipso” have been taking octopus at night, they make us suffer, they remove benefits from others by doing this. It hurts us, it isn’t fair. These divers disturb the process a lot, I hate them, they think the coast belongs to God so they have a right to fish. Buyers work with them though and go to the divers home to get the stolen octopus. 

I also feel affected by those who don’t follow the rules on the opening day and buy illegally, not paying the levy. But I have to. I have to pay the levy. Those who don’t pay the levy and entice away the fishers with high prices really undermine us local female octopus traders. Men enter at high tide on the opening day before the official opening comes, when we can’t enter as we cant swim, yes many of us fish octopus too at the opening. So that means we are at a better advantage to those who just fish. 

So yes there are some downsides, I have to use my savings during the 3 months closures to be able to buy octopus and sometimes I can actually get too much octopus at opening, fishers bring too much, and then I lose money in storing them by renting freezer space. But we traderwomen are grateful and satisfied, there is no work that is bad.

We want this project to be better managed, so as to avoid conflicts so we can continue to benefit into the future. The divers need to be controlled. 

I need this closure because it provides access to big octopus I could never get before, and to so much more. Maybe in the future if this continues I can even think of exporting the octopus as the men do and having more profits. 

The coast should be closed because anything you keep it gains value. If you have two farm-plots, one for cassava and one for bananas, you will be deciding on which one to take for today? You will decide that today I want banana, so when you take the banana the cassava will be kept. This is the same for the coast that is closed, you will go to the other coast while the closed area is growing. 


L’Histoire de Mussa

« Lorsque Dieu ferme cette porte, il en ouvre une autre, il y a à la fois en quelque sorte du gain et des pertes. » 

Plongeurs en apnée, Moçambique

Voilà comment je perçois ces fermetures de la pêche aux poulpes, voilà ce que les gens reçoivent, certains reçoivent beaucoup, d’autres peu, mais tel est la volonté de Dieu. Ainsi donc, nous, les plongeurs en apnée de cette côte, sommes touchés mais nous avons d’autres ressources. Tu sais, toute chose qui contient du bonheur devrait aussi avoir sa part de chagrin, rien n’a de bonheur sans chagrin. 

Lorsque nous parlons des fermetures « ufungaii », cela veut dire fermer quelque chose pour une période déterminée, comme vous le souhaitez et s’attendre à ce que lorsque je viens rouvrir, j’aurais ce dont j’ai besoin. Les profits que les gens obtiennent de la fermeture de la pêche aux poulpes dépend de comment une personne perçoit le projet.

Mais laissez-moi reprendre au commencement, lorsque nous avons entendu parler de ces fermetures pour la première fois. Moi-même et de nombreux compagnons de plongée en apnée « kalipso » nous avions peur, nous n’étions pas favorables au projet. Nous pensions à l’espace maritime que nous allions perdre. Néanmoins, nous avons peu à peu accepté ces fermetures car nous pensions à ce qui avait été promis, un fonds pour le village dont les profits seraient partagés. Cela pourrait vraiment aider ici, à faire des réparations, à assurer l’entretien, à aider l’école. Notre communauté avait besoin de ça, on ne peut pas obtenir ces gains de notre poche. Notre groupe en est arrivé à soutenir le projet car lorsque tu es plongeur, tu vois ce qui se passe dans la mer, cela est bon, cela est mauvais, cela a l’air bien, cela est détruit. Nous reçûmes beaucoup d’information regardant le projet, ce qui était bien, afin de voir ce qu’il se passait. Nous ne tînmes pas compte des quelques plongeurs qui étaient encore contre le projet. 

Globalement, lorsqu’il était actif, le projet était positif. Nous comprenons que lorsque tu laisses quelque chose tranquille, cette chose peut se multiplier. Il comportait de nombreux avantages pour le corail, qui put se régénérer et récupérer de la destruction du chalutage ou de la pêche à l’explosif, car ces fermetures et le processus découragèrent de telles activités de nos côtes. Nous ne nous comportions pas de manière juste envers les poulpes lorsque nous détruisions. Les fermetures nous apportèrent du réconfort car il y avait du corail, des poissons, des œufs de poulpes, des zones de reproductions. Nous ne nous attendions pas à ce que l’environnement change ainsi, le bonheur arriva. Je laissai les poulpes les plus petits, qui étaient si jeunes, je ne choisissais que les plus gros, car c’était la grâce que je reçus des fermetures, la grâce de pouvoir choisir ce que tu veux. Alors, le jour de la réouverture, j’ai pu tirer du profit parce que les poulpes pesaient 2kg, 3kg et plus. Nous pêchâmes non seulement des poulpes mais aussi des poissons, car dans la zone fermée à la pêche ce n’était pas que les poulpes qui étaient entre mais aussi des poissons, des anguilles, tous étaient rétablis, alors nous remercions Dieu pour la grâce présente dans la mer lorsque nous rouvrons la zone fermée. 

Lors de ces fermetures, je vis comment les poulpes comprirent que nous ne les chassons pas, ils devinrent très calmes, comme un simple poisson, et ils viennent en rampant et tu as une chance de les capturer facilement. 

Mais vous savez, pour nous plongeurs, maintenant que le projet a pris fin, la vie suit son cours normal, certains jours tu as des prises, d’autres jours tu échoues. Les poulpes n’ont pas disparu, même sans fermeture ils se reproduisent, ils peuvent se déplacer et changer d’environnement, lorsqu’il fait froid il y en a en abondance, lorsqu’il fait chaud ils vont au large et même les plongeurs ne peuvent les atteindre. Ils sont protégés par Dieu et pas par une fermeture. Lorsque nous mourrons, les poulpes seront encore là.

La fermeture porte ses fruits, oui, mais elle a aussi des effets négatifs de notre côté, car lorsque nous fermons la côte, nous obtenons un profit, mais lorsque nous fermons les conflits augmentent, certains seront d’accord et d’autres refuseront. 

Ils accusent les plongeurs car ils nous envient, ils pensent que nous sommes ceux qui profitons le plus, nous somme peu et ceux qui vont à la pêche au poulpe à pied sont nombreux, lorsque la marée est haute ils ne peuvent pas pêcher et nous, nous pouvons. Ils ne font pas confiance aux plongeurs. Ils deviennent avares, lorsqu’ils voient la quantité de poulpes aux réouvertures, ils se disent au fond d’eux même que s’il y a des poulpes dans les zones les plus proches de la surface, qu’est-ce que ce doit être en profondeur, là où les plongeurs vont.

Pendant le Ramadan, ils rient ensemble car ils savent que nous les plongeurs, ne plongeons pas, ils deviennent tellement heureux, mais lorsque le Ramadan prend fin et que nous sommes libres, il n’y a plus de paix, il n’y aura aucune coopération.

Afin d’avoir de nouvelles fermetures, il y a un certain nombre de choses qui doivent avoir lieu. 

Nous avons besoin d’établir un commerce fiable pour le poulpe. Nous les vendons à un prix très bas, des études devraient être faites afin d’établir comment le commerce va évoluer. Si ce dernier est prometteur, alors nous pouvons fermer la pêche, mais si le commerce est instable, alors pas besoin de fermer, nous sommes mieux sans ce dernier, même si nous n’obtenons que 2 kg, nous aurons de la soupe à partager avec nos enfants, rien que cela !

Nous avons besoin de dirigeants plus forts pour nous former, qui pourrait nous expliquer les bénéfices et les pertes obtenus par les fermetures de la pêche au poulpe. Lorsque ce genre d’éducation aura été promulgué au sein du village, tout le monde comprendra et nous serons d’accord, plutôt que de nous commander, nous les personnes d’un statut inférieur, d’« aller téléphoner aux personnes afin de discuter des problèmes côtiers ». 

Ces dirigeants que nous avons désignés, leurs responsabilités est de mettre un stop aux pratiques piscicoles destructrices, pareil pour le gouvernement. On ne peut pas préserver notre côte pour que des invités arrivent de l’extérieur et pêchent avec des explosifs ou des chaluts, pirates. Des punitions doivent avoir lieu pour ceux qui ne respectent pas les règles, un suivi doit être fait et les amendes doivent être suffisamment importantes pour décourager ces pratiques. 

Nous, les plongeurs, sommes touchés, mais parce que nous voulons ces fermetures, alors nous n’avons pas de voie de sortie, nous nous orientons vers d’autres métiers, comme l’agriculture, l’élevage, car si nous continuons à dépendre de cette côte nous allons souffrir, comme lorsque les fermetures ont commencé, mais désormais nous avons différents moyens d’obtenir un revenu. 

Les plongeurs, en tant que principal groupe de pêcheurs de poulpes, a besoin du gouvernement, en coopération avec de petites entreprises, pour nous soutenir, car nous ne pouvons pas fermer la côte lorsque nous n’avons pas de projets pour nous aider, et nous sommes nombreux à habiter cette côte.

Translation by: Anna Garré

Mussa’s Story

“When God shuts this door he opens the other door, somehow there is benefit, somehow loss”

Low tide in Zanzibari seascape

This is how I see these octopus closures, this is how people get, there are others who get many, others get few, but this is God’s wish. So we as skin divers of this coastline are affected but we have other means. You know, anything that has happiness, there should be also sorrows, nothing has happiness without sorrows.  

When we talk about the closure “ufungaji” it means to close something for a certain period of time, as you wish, and expect that when I come to open I will be having what I need. The benefits that people get from the octopus closure depend on how a person views the project. 

But let me take you back to the beginning, when we first heard of these closures. Me myself and a lot of my fellow divers “kalipso”, we were scared, we were not supportive. We were thinking of the area of the sea we were going to lose. We slowly accepted these closures though because of thinking about what was promised, a village fund where the benefits would be shared. This could really help things here, fix things, provide maintenance, help the school. Our community needed this, you can’t get these benefits out of pocket. Our group came to support the project too because when you are the diver you see what is going on in the sea, this is good, this is bad, this is looking good, this is destroyed. We got a lot of information on the project and this was good, to see what was going on. The few who were still against the project we took no heed of them. 

In general, when it was running, this project was good, we understand that when you leave something it can multiply. There were a lot of benefits for the coral, it could regenerate and recover from destruction like drag nets or blast fishing, because these closures and the process discouraged such activities from our shores. We were not fair to the octopus, when we were destroying. We were brought comfort by the closures because there was coral, fish, octopus eggs, reproductive areas. We didn’t expect the environment to change like that, happiness came. I left the smallest octopus which were so young, because I was only choosing the biggest, because that was the grace I received from closures, the grace is to choose what you want. So on the day we opened I benefited because the octopus was 2kg, 3kg and above. We got not only octopus, but also fish, because in the closure not only octopus enters but also fish, eel, all are restored, so we thank God there is a grace in the sea when we open.

During closures, the octopus, I saw how it realised that you are not hunting, it becomes very calm, like a normal fish and it comes crawling and you may catch it easily.  

But you know for us divers, now the project has stopped, life is still normal, other days you get, other days you miss. Octopus have not disappeared, even without closing they will still reproduce, they can move and change environment, when it’s cold there are plenty, when it’s hot they go very far and even divers can’t reach them. They are protected by God and not through a closure. When we die, octopus will still be there

The closure is productive yes but also has negative impacts, on our side, because when you close the coast, you get profit but when we close the conflicts arise, some will agree and others will refuse.

They blame the divers because they feel envious of us, they think we are the ones who benefit much, we are few and those who go fishing octopus on foot are many, when the water level is high they cannot go, we can. They don’t trust the divers. They become greedy, when they see the many octopus at the openings they think to themselves that if there is octopus here in the shallows imagine the plenty in the deep, where the divers go. 

At Ramadhan they laugh together because they know that the we the divers don’t dive, they become so happy, but when the Ramadhan ends and we are free, there is no peace, there will be no cooperation

To have closures again some few things must happen. 

We need a reliable market for octopus, we are selling very low, research should be done into how the market will be. If it is promising then we can close but if the market is not stable, no need to close, it is better to stay without, even if we get only 2kg, we will have soup with our children, only that!

We need stronger leaders to train us, who could explain to us the profit and loss obtained from the octopus closure. When that kind of education will be provided within the village, everybody will understand and we will agree, rather than directing us, the people of lower ranks to “go and call the people so that you can talk about the issues of the coast”. 

These leaders we have assigned, their responsibility is to stop the destructive kind of fisheries, also the government. We cannot preserve for guests to come from outside with blast and drag nets, pirates. Punishments need to happen to those who break the rules, there needs to be follow up and the fines need to be big enough to discourage.

We the divers are affected but because we want this closure thing, we have no way out, we go to other works like farming, animal keeping because if we continue to depend on that coast we will suffer, as we used to suffer at first when closure came, but now we have different ways of searching for income.

Divers as the main octopus fishers need the government in cooperation with small companies to support us because we cannot close the coast while we don’t have the projects to help us, and we in this place are many.

Listen to the full episode here:

La Fin

Nous vous invitons à découvrir ce deuxième épisode de notre série d’histoires “personnages des fermetures de zone à la pêche ».

L’histoire qui suit narre une désintégration, l’effondrement d’un projet de fermeture de la pêche au poulpe. L’histoire est racontée dans le contexte d’une réunion organisée par le comité de la pêche et qui réunit l’ensemble de la communauté.

“Regardez” dit Pandu à ses collègues du comité de pêche alors qu’ils se trouvaient devant le bâtiment de l’école du village, en train d’attendre que les gens arrivent à la réunion communautaire, “souvenez-vous quand Ali Said a attrapé ce poulpe de 6 kg à la deuxième réouverture de la zone fermée, cela m’a fait comprendre que lorsque l’on conserve notre espace naturel, ce que l’on pêche aura de la valeur, même dans le monde où nous le vendons, ce genre de capture montre qu’il y a un réel besoin de conserver, que lorsqu’on conserve, on obtient quelque chose qui a du sens”.

“Oui Pandu, nous te soutenons” dit Fatma, le secrétaire du comité de pêche, “je veux que ce projet redémarre, on peut développer à partir de là, on peut avoir un développement ici »

« Je pense que nous tous au comité voulons que ce projet recommence Pandu, mais nous ne pouvons pas permettre que la communauté se déchire à nouveau, comme ce fut le cas précédemment » ajouta Hamis, un autre membre du comité de pêche.

Ils se remémorent collectivement les conflits et désaccords entre les différents groupes de villageois à propos du projet de conservation, qui fut en conséquence forcé de prendre fin deux ans plus tôt. Pandu se souvint des gens se disputant à la Mosquée, même aux funérailles, à propos du projet, des poulpes et des voleurs. Cela était même allé au point où les gens se détestaient, si quelqu’un ne soutenait pas le projet, ils étaient aliénés. Le comité, avait dû le dire à l’ONG, celle qui était venue mettre en place les fermetures de pêche au poulpe dans les récifs, que le conflit empirait sur l’île. L’ONG était venu, et même le département de la pêche, ils avaient eu des réunions dans les villages, mais s’étaient confrontés avec les plus têtus, ils avaient réalisé que le problème ne venait pas du comité mais de certains membres de la communauté. Nous, le comité, ne sommes pas le problème. L’ONG et le gouvernement se retrouvèrent coincés et décidèrent de laisser le processus entre nos mains. L’ONG dit qu’elle mettrait fin au projet à cause de tous les malentendus créés, qu’il fallait d’abord résoudre tous les doutes avant de commencer le projet de conservation à nouveau.

« Eh bien voilà où nous sommes deux ans plus tard » refléta Pandu à ses collègues, « mais je pense que nous sommes proches, commençons cette campagne ».

« J’espère que nous le sommes Pandu, une côte qui n’est pas fermée, un espace sans fermetures, n’a aucun développement, n’importe quel espace avec une fermeture à la pêche aura de bons résultats, les bénéfices seront pour la communauté, mais aussi l’ONG et le Gouvernement, qui en tireront un revenu.

Lorsque nous conservons, nous serons visités par des ONG, comme lorsque cette fille irlandaise, Liz, est venue ici, si l’espace côtier n’est pas fermé, on ne peut pas avoir accès à ces personnes ». « Oui Hamis », répondit Pandu « en toute vérité, le fait qu’on ne ferme pas immédiatement signifie qu’on ne peut pas se développer, nous n’aurons pas de visiteurs et aucune histoire à raconter ».  

Fatma continua « auparavant nous étions célèbres pour nos poulpes, quand nous visitions d’autres endroits, les gens demandaient ahhh dans votre île il y a des poulpes, faites-moi un cadeau quand nous voyageons les gens demandent oh, comment vont les poulpes, il n’y a plus de poulpes maintenant. »

« Oui, c’est une perte en effet Fatma, dans le passé nous étions célèbres grâce à nos poulpes » ajouta Hamis, se tournant vers le reste du comité « Ce projet a du sens pour nous, les gens d’ici, pour de très nombreuses raisons. Mais nous avons besoin de la collaboration du Gouvernement central si nous voulons essayer de nouveau avec nos villages ici. Et comme l’ONG l’avait dit, on ne peut pas forcer le projet, c’est une question d’accord et de satisfaction, pas besoin de forcer, on peut aller de l’avant et réussir dans le futur, espérons qu’il y aura du calme à présent ».

Pandu regarda à travers la fenêtre et vit le chef du village, le Sheha, qui arrivait pour la réunion, suivi lentement par d’autres groupes de personnes qui faisaient leur chemin vers le bâtiment de l’école. Le comité prit place à leurs chaises, face à la salle alors que les villageois dépliaient leurs tapis et s’asseyaient face à eux, attendant qu’ils démarrent.

La réunion débuta avec des discussions regardant le malencontreux échec des fermetures de zone à la pêche, les raisons derrière cet échec, allons de l’avant à partir de ça.

« Écoutons les femmes qui pêchent sur la côte » invita le Sheha par-dessus le brouhaha des bavardages d’une centaine de villageois de deux villages de l’île. Deux ou trois des groupes les plus importants de femmes se firent entendre.

« Ce sont les plongeurs en apnée qui ont détruit la fermeture de la pêche, ils savaient que si c’était fermé, ils ne pourraient pas plonger, ils ne pourraient pas accéder à la zone fermée. Mais ils y vont, ils y allèrent » grommela une vieille femme.

Sa fille ajouta: « On ne peut pas les contrôler parce qu’ils peuvent s’engager dans l’eau à n’importe quel moment. Ils volèrent et volèrent, ce qui nous découragea tous de poursuivre la fermeture. Après que la décision de fermer fut prise, ils perturbèrent tout, ils avaient leurs propres réunions après les réunions communautaires où tout le monde était présent.”

Une autre pêcheuse ajouta : Oui, lors de la réunion pour la troisième fermeture les gens étaient contre le projet, ils crièrent non, les plongeurs en apnée dirent que la pêche devrait être ouverte et qu’ils se battraient contre n’importe qui qui essayerait de la fermer, ils dirent de laisser la côte ouverte et de voir ce qui se passerait. Les réunions prirent fin et lorsque les réouvertures eurent lieu, plus personne ne débarquait quoi que ce soit. Pourquoi la moitié de la communauté devrait s’enrichir pendant les fermetures grâce au vol alors que l’autre moitié souffre ? On abandonna les fermetures ».

« J’ai tendance à être d’accord avec vous mama » fit remarquer Pandu, « Je me souviens de la troisième réunion, où les gens ont commencé à ne plus être d’accord, on essaya de fermer une dernière fois après cela et c’est à cette réunion là que beaucoup d’entre vous refusèrent le projet, donc nous fûmes forcés d’y mettre fin. De jeunes hommes surgirent et causèrent des problèmes, pas seulement des plongeurs en apnée mais aussi des plongeurs avec des tubas. Nous, le comité, essayâmes d’infliger des amendes, et de mettre en application l’usage d’amendes mais certains refusèrent de payer.

« Tu sais quoi, kaka, frère, Pandu » entama une vendeuse de soupe au poulpe, « Je pense que ce projet prit fin parce que nous n’étions pas prêts, nous n’avons pas pris en compte ce qui nous avait été dit, et cela s’est terminé en disputes, nous n’avons pas donné leur chance à ces gens venus nous éduquer au sujet de la conservation. Si eux, ou d’autres étrangers ne reviennent pas ici, on ne peut pas recommencer ce projet car nous avons la tête dure.

Des rires étouffés parcoururent la foule.

« Dada, chère sœur, ce n’est pas moi qui est la tête dure, c’est celle des pêcheurs » répliqua un des principaux commerçants de poulpes de la région.

« Oui, kaka, dis-lui toi » confirma un autre commerçant. Le premier poursuivi : « le chaos qui prit place était entre les pêcheurs et les gens en charge du projet. Les pêcheurs sont ceux qui ont initié ce conflit. Aussi bien ceux qui plongent que ceux qui pêchent à pieds ont des problèmes ».

A ce moment-là, des cris indignés se firent entendre de la foule, alors que les pêcheurs de tout type de pêche se plaignirent de cette calomnie à leur égard. Le sheha se leva et le silence reprit la salle, permettant au commerçant de continuer.

« Les pêcheurs n’étaient pas satisfaits, ils ont peut-être donné leur accord pour fermer la zone, mais après un court moment ils ont perdu confiance et le chaos a commencé. Ils ont vu le revenu que la mer apporte après un mois et demi de fermeture à la pêche, et puis le chaos. Les plongeurs y sont allés, les pêcheurs à pieds ne pouvaient pas, le chaos ».

« Mais écoutez-moi » intercepta une pêcheuse, « si mon enfant pêche, je serais en désaccord avec ceux qui veulent fermer la côte , pourquoi la ferment-ils alors que nos enfants vont y chercher leur pain quotidien, parce que la côte appartient à Dieu, mais quand un bénéfice entre pour nous tous, c’est là que le conflit commence, j’insulterais celui qui a accepté que la côte ferme parce que j’ai mon enfant qui y pêche, je n’autoriserais pas que la côte ferme car mon enfant ne pourra pas plonger. »

« Je pense qu’il est temps que nous puissions parler », dit un jeune plongeur en apnée depuis le coin de la salle où il était assis avec ses compagnons. Une vague de murmures s’empara de la salle alors que les gens se tournaient pour voir lequel d’entre eux prenait la parole.

« Le projet de fermeture d’ici a pris fin car certains d’entre nous étaient en conflit » prit soin d’accentuer le plongeur, il y a les gens qui utilisaient l’espace qui fut choisi pour être fermé plus que d’autres, ils se sont plaints car ils dépendaient uniquement de la zone fermée, c’est cela la raison de la révolte, et ils ne veulent pas que la côte soit fermée car leur revenu dépend trop de la côte. » Ses compagnons acquiescèrent en signe d’accord.

« Qui sont ‘eux’ ! » cria quelqu’un depuis le fond de la salle. Le plongeur en apnée continua en haussant la voix”:

« Regardez, les gens volaient, les gens braconnaient, les gens ne respectaient pas les règles, les gens étaient pénalisés mais certains ne payaient pas, beaucoup d’argent n’était pas payé, vous pouviez même traîner quelqu’un au tribunal et il refusait de payer l’amende. »

« Oui ! » le rejoint son compagnon avec sincérité, « les gens arrêtèrent de payer leurs amendes, ils disparurent jusqu’à ce que le projet pris fin, en conséquence les gens dirent qu’on ne pouvait pas se rencontrer et discuter la côte car nous n’avions pas d’égalité de droit, les gens promettaient de payer puis ne le faisaient pas »

Dix minutes s’ensuivirent d’allers-retours entre commerçants, vendeurs de soupes et frituriers de poulpes, pêcheuses, pêcheurs à pieds, les plongeurs en apnée, les membres du comité,

« Nous n’avons pas besoin que ce conflit recommence » avertit une commerçante

« Mais dada, maintenant il n’y a aucun poulpe » souligna une pêcheuse « nous faisons confiance à Dieu parce qu’il nous a créé et lui seul sait comment nous allons survivre, »

« Que Dieu nous vienne en aide » répondirent quelques compagnons assis à côté d’elle.

« Dieu nous apporte la côte, afin que nous puissions l’utiliser pour nos propres bénéfices » rétorqua un plongeur en apnée

Le Sheha riposta « Bwana mdogo, jeune homme, sommes-nous autorisés d’utiliser tout ce que nous souhaitons simplement parce que cela nous est donné par Dieu ? Ou l’utilisons-nous avec sagesse afin que ces ressources soient durables ? »

Le plongeur en apnée l’ignora royalement et continua « nous pouvons coopérer maintenant, nous ici, la coopération existe maintenant car nous pouvons chacun aller ou nous le souhaitons sur la côte, contrairement à auparavant »

« Tu as raison mon garçon » réagit une pêcheuse plus âgée, « lorsque ce projet se termina, nous fûmes plus unis, les insultes prirent fin parce que la côte était libre, nous sommes maintenant plus unis, comme des proches, même père, même mère. Nous avons de nombreuses côtes, quand une fermeture a lieu dans cette côte ci, vous obtiendrez d’autres endroits, c’est le pays le plus riche mais nous le rendons pauvres car nous n’avons pas d’entente.

Translation by: Anna Garré

Introduction à la série d’histoires

“personnages des fermetures de zone à la pêche : expériences humaines des projets de gestion et de conservation marine”

Le projet OctoPINTS vous présente une série d’histoire qui sera publié chaque mois et ayant pour but de partager l’histoire des personnages d’un village de pêcheurs de la côte swahilie. Ces différents personnages font l’expérience d’une gestion de la pêche concentrée sur les poulpes et qui consiste à fermer certains récifs à la pêche (au poulpe et souvent de toutes les autres espèces marines présentes). Le but de cette stratégie est d’encourager les habitants de ces zones côtières et dépendant de la mer de contrôler et conserver leurs ressources naturelles.

Les mesures de conservations marines telles que les fermetures de la pêche et les aires marines protégées sont de plus en plus souvent adoptées partout dans le monde. Ces mesures reposent sur les objectifs de développement durable et sont parfois éloignées des réalités vécues par les habitants de ces espaces côtiers. Le but de cette série d’histoire est donc de rendre ces interventions de conservation marine plus tangible. Les personnages de ces histoires sont fictifs mais les mots, actions et pensées exprimés reflètent ceux des participants du projet OctoPINTS à Zanzibar et qui resteront anonymes.

Les histoires ont été assemblées à partir des données collectées à Zanzibar, grâce à la méthode Story Circles, ainsi que des exercices de photo-élicitation et de discussions en groupe.

Nous espérons apporter une diversité d’expériences, allant au-delà des expériences des « pêcheurs », explorant comment une multitude de personnes sont influencés par ces interventions, telles que les pêcheuses, les commerçantes et les commerçants.

Nous vous invitons à partager vos réflexions après avoir lu ces histoires : êtes vous émus ? Quelle était le message principal de l’histoire selon vous ? Vous-a-t-elle plu ? Laissez vos commentaires !

L’histoire de Nuru, est la première de cette série.

L’histoire de Nuru nous invite à explorer comment la fermeture de la pêche au poulpe a été vécu par une pêcheuse et ses compagnes. Un des thèmes récurrents de l’histoire est le sentiment d’injustice ressenti par une partie de la communauté lorsque les règles ne sont pas respectées par tous.

Translation by: Anna Garré

L’histoire de Nuru

Zanzibar, Octopus fishing and landing

Nuru a d’abord entendu parlé des fermetures de la pêche au poulpe «Ufungaji»  par sa Mère, qui passe elle aussi du temps dans l’estran, à pêcher aussi bien des poulpes que d’autres créatures marines, comme des poissons chats et des anguilles. Sa mère lui parla de son enfance, lorsque les anciens du village avaient pour habitude de fermer la côte une ou deux fois par an, pour une période de trois mois, souvent lors de la saison froide, pour des occasions comme Mawlid. Tout le monde payait une contribution pour les produits de leur pêche, et celle-ci était perçu comme un service rendu au village, afin qu’il y ait des poulpes en abondance et une recette pour créer les festivités pour tous. Durant ces périodes de fermeture de la pêche, personne ne pouvait être vu avec un poulpe, pas même un de petite taille. Si vous alliez à l’encontre de ces règles, les poulpes pouvaient vous blesser, et la magie pouvait être utilisée à votre égard. Si vous preniez un poulpe sans le consentement d’autrui, vous pouviez vous transformer en esprit, ou bien vous retrouvez coincé dans les coraux et vous noyez.

L’année dernière, le bruit s’est répandu dans le village qu’une réunion allait être organisée par le comité de la pêche Shehia, et que Sheha, le chef du village, ainsi que les villageois, étaient la bienvenue. Nuru était très curieuse de ce qui se déroulait, et alla avec entrain à la réunion, accompagnée de deux de ses voisines, qui se trouvaient être par ailleurs ses compagnes de pêche. Ces dernières, ainsi que beaucoup d’autres villageoises, étaient toujours partantes pour prendre part à des réunions concernant la communauté. A cette réunion d’envergure se trouvaient un nombre important de personnes avec des intérêts différents en jeu dans l’environnement marin- une variété de pêcheurs, de revendeurs, de frituriers de poulpe et de cultivateurs d’algues. Les gens d’importance ou les chefs présents à la réunion introduisirent ce nouveau projet, qui allait démarrer- cela concernait la fermeture de la pêche au poulpe. Nuru n’était pas sûre de qui était les invités, mais un pêcheur à pied lui dit que c’était les « gens de la protection environnementale » et qu’ils avaient un projet “mradi”, ce qui voulait dire qu’ils allaient obtenir quelque chose. Nuru se rappela alors qu’elle avait vu une affiche au sujet des poulpes sur son chemin vers la crèche, un jour ou elle était allée chercher le plus jeune de ses trois enfants. Les mains de nombreux pêcheurs à pieds, plongeurs en apnées et revendeurs étaient levées. Les discussions étaient agitées concernant l’impact que la fermeture d’une partie du récif aurait sur la pêche et le commerce. Finalement, il sembla que les gens se mirent d’accord pour donner une chance au projet, bien que Nuru ne soit pas exactement sûre de comment cela allait fonctionner.

Elle remarqua que certains, comme son frère qui était un jeune plongeur en apnée, ainsi que bon nombre des hommes pratiquant la pêche à pied ne semblaient pas réjouis par cette perspective. Pendant la réunion, les visiteurs et le comité de la pêche expliquèrent les modalités de cette démarche et les règles de base du projet. Le comité de pêche avait l’air d’être déjà formé et bien renseigné grâce à ces conservateurs. Alors qu’elle rentrait à pied chez elle avec ses voisines, leurs sentiments étaient partagés. Seraient-elles encore capables d’accéder aux coraux si prolifiques ou aux cultivations d’algues ?

Lorsque la marée de printemps suivante arriva, le comité de la pêche ferma le littoral. De nombreuses personnes discutaient de la mise en place du projet dans le village. Un pêcheur dit à Nuru que le comité de la pêche faisait le tour du village, accrochant des affiches et expliquant des choses à propos de la fermeture de la pêche. Des réunions de plus petites envergures avaient lieu. Lorsque la prochaine marée printanière arriva, elle sortit pêcher avec ses voisines. Elles dépassèrent la zone fermée à la pêche et discutèrent d’à quel point les poulpes auraient grandi d’ici quelques mois, du fait qu’elles allaient pouvoir payer leurs dettes et que la mosquée allait peut-être être pourvue d’un nouveau toit, de l’effet grisant procuré si tout le monde pouvait bénéficier de la situation. Elles souriaient intérieurement et s’engagèrent dans l’eau, leurs yeux à l’affût des tanières des poulpes, avec leurs lances prêtes à être mise à l’emploi.

Lorsqu’elle rentra chez elle cet après-midi-là, son mari, un revendeur spécialisé dans l’exportation du poulpe vers l’Europe, lui parla de rumeurs courant sur les gardes de la zone de pêche fermée. Ces derniers laisseraient des hommes entrer dans le périmètre fermé pendant la nuit, allant jusqu’à les guider jusqu’aux poulpes en échange d’une récompense. Cela mit Nuru en colère, et lorsqu’elle le raconta à ses voisines, elles aussi devinrent furieuses. Si on interdit une zone à la pêche, on doit tous le tolérer ensemble. C’est blessant de s’unir et de ne pas pêcher pour qu’ensuite quelques-uns brisent cet accord. Ceux qui respectent cet effort commun n’en verront pas les fruits. Ses voisines lui parlèrent ensuite d’autres personnes- des hommes en majorité, qui avaient été occupé à voler ces dernières semaines. Les hommes sont tellement arrogants pensa-t-elle, s’en est insultant pour nous, pêcheuses, si un poulpe t’appartient, dieu te le donnera.

Enfin, le jour de la réouverture de la zone de pêche arriva. Nuru s’était levée tôt et les enfants avaient été nourris, lavés et prêts à partir alors que le soleil se levait. Elle avait appris la veille que le comité de pêche avait annoncé que la mer serait ouverte à partir de 8h du matin. Avec ses compagnes de pêche, elles se hâtèrent vers la plage. Elles s’exclamèrent : la plage était déjà remplie par une foule de personne- des citadins en visite, des voisins du village sur le continent, et des personnes proches de la communauté. Elles ne savaient pas vraiment quoi penser, mais c’était agréable de considérer cette ouverture comme une grande occasion.

Cependant, au plus grand mécontentement de Nuru et ses compagnes, des plongeurs en apnée étaient déjà au large. Alors qu’elles pataugeaient dans l’eau, sans s’enfoncer plus que la hauteur de leurs cuisses, elles virent que de nombreuses tanières de poulpes étaient déjà vides. Elles regardèrent avec un mélange de peine et de frustration les plongeurs, agiles et entrainés qui évoluaient dans les eaux plus profondes. Plus tard, de retour à la plage, alors que leurs poulpes étaient en train d’être pesés, elle vit son frère, le plongeur en apnée. Tes amis plongeurs, ils viennent pour détruire, pour décevoir, ils peuvent aller là où les autres ne peuvent pas, ce n’est pas juste, nous devons tous rester affamés ensemble et tolérer. Son frère lui répondit que les plongeurs ressentaient ce reproche, qu’ils ressentaient une méfiance à leur égard. Les gens sont-ils jaloux de leurs compétences et de leurs techniques ? Ou bien y-a-t-il peu d’entre eux et beaucoup de pêcheurs à pieds ? Ils dépendent plus que n’importe qui des débarquements de poulpes.

Alors que le récif ferma puis rouvrit l’année suivante, le braconnage et la violation des règles autour de la fermeture continuèrent de créer des tensions dans la communauté. Dans son groupe de « table banking[1] », formé d’autres pêcheuses, de friturières de poulpes et de vendeuses de soupe, elles discutaient souvent du flou autour de ce qui arrivait à ces garçons qui braconnaient et qui ne leurs laissaient aucun moyen de pêcher les plus gros poulpes.

En fin de compte, après une nouvelle réouverture où de nombreuses femmes et personnes âgés débarquèrent un nombre réduit de poulpe, à cause des vols et du manque de répercussions, la communauté fût invitée à se réunir. Une revendeuse leva la main et demanda. Mais pourquoi ne pas respecter les règles, si en les respectant nous aurons de gros poulpes en abondance, de l’argent pour la communauté et du liquide en poche, obtenu grâce à la vente des poulpes.

Une grande variété de personnes s’accorda pour dire que la nature humaine est le principal facteur- l’égoïsme, l’avidité, l’impatience, la tentation. Les voleurs ne pensent qu’à eux-mêmes. Vous ne planifiez pas de voler mais vous passez à côté d’un gros poulpe dans la zone fermée. C’est difficile de débarquer quoi que ce soit de la zone ouverte à la pêche. Les infracteurs à la règle le font peut-être par nécessité, pour leurs familles, il y a peu d’offres d’emploi pour les jeunes générations par ici. Les gens ne payent pas d’amende, donc si quelqu’un vole et qu’il n’y a pas de conséquences, de nombreuses personnes volent à leur tour. D’autres personnes ne comprennent peut-être pas vraiment à quoi sert la fermeture occasionnelle de la pêche et comment cela peut leur bénéficier. Les gens se plient aux règles de la zone fermée selon leurs propres buts. Nuru écouta toutes les opinions évoquées. Enfreindre à la règle est une épine dans le pied pour de nombreuses personnes, pensa-t-elle. Ce ne sont pas que les villageois qui enfreignent les règles mais aussi les pêcheurs nomades avec des filets ravageurs et nos voisins qui s’introduisent dans les zones fermées pendant la nuit poursuivi un plongeur en apnée. On devrait s’occuper de ces étrangers en la priorité.

Écoutez, dit une ainée du village qui était aussi une pêcheuse, alors qu’elle se levait pour s’adresser au groupe. Certains ont faim lorsque la pêche est fermée, alors que d’autres pêchent. Ce n’est pas juste. Ceux qui volent seront aussi ceux qui débarqueront le plus lors des ouvertures de la pêche. Dans un village de 400 personnes, seulement 12 volent, ce n’est pas juste, lorsque tous les autres attendent encore. Le village ne peut pas avancer. Les conflits s’accumulent et les relations s’aigrissent. Les récifs ont besoin d’être protégés cependant, il y a une différence lorsqu’ils sont fermés à la pêche, le projet devrait avoir lieu. Les gens acquiescèrent silencieusement en accord alors que le Sheha, le chef se leva et annonça la fin de la réunion.

Translation by: Anna Garré

[1] Le “table banking” consiste en la formation d’un groupe qui se réunit régulièrement pour mettre en commun leurs revenus et emprunter les uns aux autres si nécessaires, ce qui permet d’éviter les frais bancaires, et offre la possibilité d’emprunter à un plus grand nombre de personnes.

The End

Swahili coast seascape at low tide

Welcome to the second story in our storytelling series “Characters of the closures”. The following story is one of dissolution, of the break down of an octopus closure. Its told in the context of a community meeting called by the fishing committee.

“Look” said Pandu to his fellow fishing committee colleagues as they stood in front of the village school building waiting for people to arrive for the community meeting, “Remember when Ali Said caught that 6 kilogram octopus at the seconding opening of the closed area, it made me understand that when we conserve our area, what we fish will be of the value, even in the world where we sell it, these type of catches show that there is a need to conserve, when we conserve we get something that makes sense”.

“Yes Pandu we are with you” said Fatma the fishing committee’s secretary, “I want this project back, we can develop from it, we can have development here”

“I think all of us on the committee want this project to start again Pandu, but we can’t have the community sep–erate again as it did before” Hamis, another fishing committee member, contributed.

They collectively thought back to the conflict and disagreement amongst the different village groups over the conservation project, which was forced to end as a result two years ago. Pandu remembered people arguing at the Mosque, even at burials, about the project, the octopus and the thieves. It reached a place where people even hated each other, if someone didn’t support the project they were alienated. They, the committee had to tell the NGO, the ones who had come to implement the closing of octopus reefs, about the growing conflict on the Island. The NGO came and even the fishery department, they had meetings in the villages, but clashed with those who are stubborn, they realised the problem was not with us the committee but with some of the community members. We, the committee, are not the problem. The NGO and the government both got stuck, they decided to leave the process up to us. The NGO responded that they would stop the project here because of all these misunderstandings created, that we first needed to clear all the doubt before they could start the conservation again.

 “Well here we are two years later”, reflected Pandu to his colleagues, “but I think we are close, let’s start this campaign”.

“I hope we are Pandu, a coast that is not closed, an area without closures, has no development, any area that has a closure will have good success, the benefits will be in the community, but also with the NGO and the Government who will get an income from this. When we conserve we will be visited by the NGOs, like when that Irish girl Liz came here, if the area is not closed we can’t get these people”. “Yes Hamis”, replied Pandu “truthfully the fact that we are not closing right now means we cannot develop, we won’t have visitors , we will be having no stories to tell”

Fatma continued “We used to be famous for our octopus, when we from this island visited other places people would ask ahhh in your island there is octopus, give me a gift, but now now when you go people ask aw how is the octopus, there is no octopus now.”

“Yes this is a loss indeed Fatma, in the past we were famous due to our octopus” Hamis added, turning to the rest of the committee “This project makes sense to us people here for many many reasons, But we need the collaboration of the central Government if we want to try it again with our villages here. And like the NGO said we cannot force it, this is an issue of agreement and satisfaction, no need to force, we can go on and succeed in the future, lets hope there is calmness now” 

Pandu looked out the window and saw the village leader, the Sheha, coming for the meeting, followed slowly by other groups of people making their way to the school building. The committee took their seats on the chairs at the front of the room as people unfolded their mats and began to sit down facing them, waiting for them to begin.

The meeting kicked off with discussions about the unfortunate collapse of the closures, why did it happen, how do people remember it, let’s move forward from it.

“Let’s hear from you women who fish in the coast” prompted the Sheha over the loud hum of chattering amongst the hundred or so people from the two villages on the island. Two or three of the large group of fisherwomen piped up.

“Only the skin divers destroyed the closure, they knew that if we closed they can’t go and dive, they can’t get to the closed area. But they go, they went.” Grumbled an elder lady

Her daughter added “They cannot be controlled because they can enter the water at any time. They stole, and stole, this discouraged all of us from continuing. After the decision to close was made they disrupted everything, they had their own meetings after agreeing with everyone at the community meetings”

Another fisherwoman said “Yes it was at the third closure meeting people went against the project, they shouted no, the skin divers, they said the area should not be closed and they would fight whoever tried to close it, they said just leave the coast open and we will see what happens. Meetings stopped and when openings happened nobody was landing anything. Why should one half of the community be enriched through closures by stealing and the other half suffer? We left the closures”.

“I tend to agree with you mama”, noted Pandu, “I remember the third meeting where people started to disagree, we tried to close one more time after that and it was at that meeting that many of you refused so we just had to stop. Young men emerged and caused problems, not only skin divers but there were Scuba divers too. We the committee tried to fine and enforce the fines but some refused to pay ”.

“You know what kaka, brother, Pandu” broached a female octopus soup vendor, “I think this project ended because we were not ready, we didn’t put what we were being told into consideration and it ended up in arguments, we didn’t give those people who came to educate us about this conservation thing a chance. If they or other outsiders don’t come again we can’t start this project again because our heads are hard ”.

Muffled laughter went through the crowd.

“Dada, sister, it is not my head that is hard, it’s the fisher’s” replied one of the main octopus tradermen of the area

“Yes kaka, you tell her” upheld a fellow traderman. The former continued “ The chaos that occurred was between the fishers and those that were in charge of the project. The fishers are the ones who create this conflict. Both those who dive and those who go on foot, they both have problems”

Indignant shouts were heard from the crowd at this point as fishers of different types complained against this slander, the sheha stood up and silence reclaimed the room for the traderman to continue.

“The fishers were not satisfied, they may agree let’s close, but after a short time they lost trust and chaos started. They saw the income in the sea after closing for a month and a half, then chaos. Divers went in, footfishers couldn’t, chaos”.

“But hear me” intercepted a fisherwomen ”if my child is diving I will be in conflict with the one who wants to close, why are they closing the coast while our children are going to search for daily bread, because the coast belongs to God, but when the benefit enters is for all of us, that is where the conflicts starts, I will insult the one who agreed to close the coast because I have my child who is diving in the coast, I won’t allow it to close because my child will not dive.”

“I think it’s time we get to speak”, a young skin diver said from the corner of the room where he was sitting with his fellows, a flurry of whispers went around the room as people strained to see which of them was taking the floor.

“The closure project here stopped because some of us were in conflict” the diver emphasized clearly, ”there are the people who used the area that got closed more than others, they complained because they only depend on that closed area, that is the reason for the riot and they don’t want the coast to be closed because their income depends much on that coast.” His fellows nodded in agreement

“Who is they?!” cried someone from the back of the hall, the skin diver continued more loudly

“Look people stole, people poached, people broke the rules, they were penalized but there were those who failed to pay, there was a lot of money that was not paid, you even take him to court and he refuses to pay the fine”,

“Yes!” joined in his mate earnestly “people stopped paying their fines, they disappeared till the project ended, so people said we could not meet and discuss the coast because there was no equal rights, people promise to pay but then they don’t”

Ten more minutes ensued of back and forth between tradermen, soup vendors and octopus fryers, fisherwomen, octopus foot fishermen, the skin divers, the committee members,

“we don’t need all the conflict again” warned a traderwomen

“But dada, now no octopus are available” emphasized a fisherwomen “we trust God because he created us and only he knows how we will survive,”

“may god help us” replied a few fellows sitting close to her.

“God brings the coast to us so that we can use it for our own benefits” a skin diver retorted

The Sheha snapped back “Bwana mdogo, young man, Are we authorized to use everything as we wish simply because they are brought by God? Or are we using them wisely so that these resources will be sustainable?”  

The skin diver blatantly ignored him and continued “We can cooperate now, us here, there is now cooperation because we can each go to our own place where we want in the coast, not like before”

“You are right boy” responded an older fisherwoman “When this project stopped we are more united, no more insults because the coast is free, we are now united as relatives, same father, same mother. We have many coasts, when you close here in this one, you will get other places, it is the richest country but we make it poor because we don’t have agreements”

Listen to the full episode on spotify below:

Nuru’s Story

Nuru first heard about octopus closures “Ufungaji” from her Mother, who also spends time in the intertidal zone fishing both octopus and other sea creatures, like catfish and eels. Her mother told her about her own childhood when the elders of the village used to close the coast one or two times a year for three months, usually during the cold season, for occasions like Maulid. People paid a levy for their catch and this went as service to the village, so that octopus would be plenty and there was income to create the festivities for all. During these closed times nobody could be seen with an octopus, not even a small one, if you went against the rules, the octopus could hurt you, magic could be used against you. If you took one without consent you could turn into a spirit or be stuck in the corals and drown. 

Last year word went around the village that there was a meeting to be held by the Shehia fishing committee and the Sheha, the village leader, and everyone was welcome. Nuru was very curious about what was happening and eagerly went with her two neighbours, who were also her fellow female fishing comrades. They, and many of the other women in their village were always ready to join community meetings. At this big meeting there were many different people with a stake in the marine environment- a diverse range of fishers, traders, octopus fryers and seaweed farmers. The big people or leaders at the meeting introduced this new project that was about to take place- it was about octopus closures. Nuru wasn’t sure who the guests were but a footfisherman told her it was the “conservation people” and they had a project “mradi” and this meant they were going to get something. Then she remembered she had seen a poster about octopus on her way to the daycare one day to collect the youngest of her three kids. At the meeting there was a lot of hand raising by footfishermen, male skin divers and traders. Discussions were heated about what cutting off parts of the reef meant for the fishing and trading business. Eventually it seemed people agreed to give this project a go, though Nuru wasn’t sure exactly how it would work. She saw others like her brother who was a young skin diver and many of the male footfishers were not fully happy. At the meeting the visitors and the fishing committee explained the process and the main rules- it seemed the committee were already trained and knowledgeable thanks to these conservation people. As she and her neighbours walked home they had mixed feelings, would they still be able to access productive reefs or their seaweed farms? 

The fishing committee closed the coastline at the next spring tide, lots of people in the village were talking about how this project would work. A fisherman told her that the fishing committee was going around putting up posters and explaining things about the closure, smaller meetings were held. When the next spring tide came around, her and her colleagues headed out fishing, they walked past the closed zone and talked about how big the octopus will be after a few months, their debts can be paid and the mosque might get a new roof, how exciting if we can all benefit. They smiled to themselves and headed out in the water, their eyes searching for octopus dens and spears ready to jab. 

That afternoon when she got home, her husband, a trader who sold to european octopus export, told her that there were rumours of the closure guards letting men into the closed area at night, even guiding them to where the octopus were and getting something in return. This made Nuru angry and when she told her neighbours they were also furious. If we are closing we need to all tolerate it together, it hurts when we keep together and don’t fish and then those few go against. Us who do the work don’t benefit in the end. Her neighbours told her then about others who were also stealing over the last weeks- mainly men. Men are so arrogant she thought, this is insulting to us fisherwomen, if the octopus is yours, god will give it to you. 

Finally the first opening day came, Nuru was up early and had the kids fed, washed and ready to go as the sun rose. She found out the day before when the fishing committee had announced the sea would be open at 8am. Her and her fellow fisherwomen rushed down to the beach. They exclaimed- the beach was fulllll with people, visitors from town, neighbours from the village on the mainland and relatives of her community. They weren’t sure what to think, but it was joyous to see this opening as a big occasion. 

However, much to Nuru and her fellow friends’ annoyance there were already skin divers out on the horizon. As they waded out into the water, not beyond their thighs, they saw that many octopus dens were already empty. They looked out to the deeper waters at the agile fit divers feeling hurt and frustrated. Later back at the beach when they were getting their octopus weighed she saw her brother the skin diver. Your diver friends, they come to destroy, they disappoint, they can get where others cant, its not fair, we all need to stay hungry together and tolerate. Her brother replied that the divers feel this blame, they feel untrusted, are people jealous of their skill and ability? Or that they are few and footfishers are many? They depend on the octopus landings more than anyone. 

As the reef was closed and opened again over the next year poaching and rule breaking continued to cause issues in the community. At her table banking group with other fisherwomen and women octopus fryers and soup vendors they often discussed how unclear it was what happened to these boys that were poaching and removing all the big octopus from their grasp. 

Eventually after another opening where many women and old people didn’t land very much octopus as a result of the stealing and lack of repercussions a community meeting was called. One traderwoman raised her hand and asked. But why break the rules anyway if not breaking them will lead to lots of big octopus, money for the community and cash from selling in pocket. Many different people agreed that  human nature is the biggest motivator- the selfishness, greed, impatience, the temptation. Thieves only think of themselves. You might not plan to steal but you pass a big octopus in the closed area. It’s difficult to land anything from the open area. Rule breakers might do so because they need to, for their families, there are not many jobs around for the younger generation here. People are not paying the fines, so if one steals and nothing happens, many follow. Others may not really understand or get what the closure is about, how it can benefit them. People comply with the closure according to their own goals. Nuru listened to all the opinions shared. Rule breaking is the thorn in the side of many, she thought.  A skin diver continued that it was not only by those within the village but by migrating fishers with destructive nets and our neighbours who sneak into the closures at night. These outsiders should be properly dealt with first. 

Listen, an elder fisherwomen said as she stood up to address the group. People stay hungry for the duration of closures and other fish. It’s not fair. Those who steal will also land the most at openings. In a village of 400 people only 12 will steal, it’s not fair, everyone else is sitting waiting. The village cannot move forward. Conflict builds up and relationships are soured. The reefs need to be protected though, there is a difference when they are closed, the project should happen. People nodded silently in agreement as the sheha, the leader stood up to call the meeting to a close.

Listen to the full episode on spotify below:

Introduction to the Storytelling Series- “CHARACTERS OF THE CLOSURES: Human Experiences of Marine Conservation & Management”

The OctoPINTS project would like to introduce you to a storytelling series, where each month for the next few months we will share a story of a character from a marine fishing village on the Swahili Coast. These different characters experience an increasingly common fishery management intervention based on octopus. This intervention, where the octopus fishery, plus often all other species on the same reef are closed to fishing, is enacted to encourage and assist people who live and rely on the sea to manage and conserve their natural resources (see this Blue Ventures Report  from 2006 to read about the start of this conservation intervention). Marine conservation measures such as fishery closures or marine protected areas are commonly talked about and adopted with acceleration as the world races to try and meet the Sustainable Development Goals (SDG) for 2030. Goal 14.5 is to conserve 10% of marine and coastal areas which increasingly rests on Governments’ implementation of no-take zones and similar area-based fishery management. The implementation of such marine management can be hard to relate to personally as the human experience of such processes were not previously the focus. So, as a way to bring marine conservation interventions to life a bit more we are presenting this story series. We hope to bring a diversity to the human side of marine protected areas and prioritise the experiences and understandings of those impacted by intervention processes, beyond fisherMEN e.g. traderwomen, fisherwomen, tradermen. Through storytelling the closure intervention in the western indian ocean can hopefully become more of an understandable phenomenon to us who are not part of it. The exercise of storytelling also allows us to overcome some of the powerpoint and zoom fatigue many of us have experienced in the last year and offer a different way to communicate our research.

The stories were put together based on data collected in Zanzibar using Story Circles– a method borrowed from Theatre- as well as photo elicitation tasks and focus group discussions. The characters are fictional but the words, actions and thoughts told in the stories represent the participants we worked with in Zanzibar, who will remain anonymous. Check this earlier blog for reflections from the fieldwork in 2019.

We invite and encourage reflections on the stories; Where you invested? Was it a good story? What was the main meaning of the story for you? What was your emotional response? Feel free to leave comments below.

Outcomes from the Small-Scale Fisheries Openhouse with the TBTI (Too Big To Ignore) Research Partnership- In celebration of World Oceans Week 2021

Between June 2nd and 8th 2021 the international small-scale fisheries research partnership TBTI virtually hosted 40 sessions (see the full playlist on youtube here) run by 70 different organizations in celebration of World Oceans Week 2021- the theme of which was ‘Life and Livelihoods’. The open house focused on 5 main themes- 1) Wellbeing and food security; 2) Gender & dignity; 3) Change & resilience; 4) Justice & equity; and 5) Capacity & prospects. OctoPINTS took part in the Justice and Equity day hosting an hour long session (Check out the full session on youtube).

This session focused on methodologies for understanding how small-scale fishery interventions are experienced, understood and simulated by stakeholders and researchers. We spotlighted the rapidly spreading periodic octopus closure in the Western Indian Ocean. The session reflected on multiple understandings and explorations of what ‘success’ means for this intervention process, particularly in the long term.

Session synopsis We started by introducing our project, team and cases. Next, a storytelling exercise presented and prioritized participants’ ideas of closure activities and outcomes. We then showcased an agent-based model which the project is using to help investigate the phenomena of compliance, which research participants framed as a key problem. We ended on reflections and discussions from the team and audience on our approach. We capture the main points of reflection and discussion by each segment below.

OctoPINTS update The project so far has been a collaborative journey of going back and forth between qualitative place based fieldwork, agent-based model simulations, literature, quantitative biological data, key informants and ongoing discussions to tackle questions such as “Who stands to be affected and how?”, “What does success mean for interventions and for who?”. We looked at the closure system as complex and adaptive, with many connected working parts, operating at multiple scales and constantly changing. Intersectionality as part of a gender perspective has allowed us to embrace the entanglement of heterogeneity, situatedness, identity, geography and history. Linking empirics collected in participatory bottom-up ways to computer simulations has brought a diverse multidisciplinary team together to think in different ways about the decisions and relationships people and nature have. Also, to be explicit about our own assumptions and learn together about human behaviour and fisheries governance

Storytelling: Story circles were used in the field to gather individual thoughts, feelings and experiences of the closures, which more traditional methods or analyses might not. By creating the resulting story for TBTI “Nuru’s Story” we aimed to represent the richness of the human experience within the closure context. In this way the closure could become an understandable human phenomenon to those who are not part of it. We presented a story of a fisherwoman as such voices might not be prioritized or included quite yet in a management context.

Modelling: Key actors and decisions from our fieldwork data and workshops in the region were presented through a model interface. Agent based models were highlighted as collaborative thinking tools, rather than predictions, and non- compliance behaviour was depicted through poaching in the closed seascape. The method conveyed how different agent relations and decision-making processes can lead to different outcomes, depending on local contexts, that are more or less just or equitable depending on the focus of individual, group or community.

General Discussion Points: The audience was asked about the appropriateness of using methods like storytelling and modelling for capturing dimensions of justice and equity, with most responding positively to the showcased methods. The idea of sharing scientific results through stories was popular and other researchers who have used visual methods such as photography and film for science communication suggested a combination of voice and image would be very effective in sharing experiences. One important point that came up in discussions was based on the fairness and ethics of the research process itself. Positionality of researchers based in the Global North collecting data in the Global South was highlighted as a point of tension or discomfort in the process of interpreting qualitative data for use in computer simulations, weighted with the responsibilities of doing the participants “justice” in a neo-colonial context. Should we avoid these discomforts altogether and stay in our “own” countries or follow our research interests to faraway places?

All in all, the session led to fruitful discussions about the methodologies and perspectives of researching dimensions of equity or justice in a small-scale fishery context- where power imbalances and social marginalization often characterize aspects of who and how people access, participate and benefit from interventions.